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妈妈活着,一直活着:《海瑞塔‧拉克丝的不朽生命》

海瑞塔‧拉克丝,这名六十年前就因癌症早逝的黑人妇女,她的肿瘤细胞因具有无限增殖能力,多年来被生医界拿来作为研究标的,并命名为「海拉细胞」。但她遗留下来的家人和子女,却从未曾因此得到一丝一毫的经济回馈。她的故事2010年撰写成书,并在2017年被HBO製作团队拍成电影。  一九五一年某日,一位名叫拉克

Q生活网2020.07.02

妈妈活着,一直活着:《海瑞塔‧拉克丝的不朽生命》

海瑞塔‧拉克丝,这名六十年前就因癌症早逝的黑人妇女,她的肿瘤细胞因具有无限增殖能力,多年来被生医界拿来作为研究标的,并命名为「海拉细胞」。但她遗留下来的家人和子女,却从未曾因此得到一丝一毫的经济回馈。她的故事2010年撰写成书,并在2017年被HBO製作团队拍成电影。

  一九五一年某日,一位名叫拉克丝(Henrietta Lacks)年轻妇女,在内衣上发现血迹。数个月来,拉克丝一直感觉到子宫像打了结一样的疼痛,类似的症状在她的第五个小孩出生后,仍未获得缓解,因此家庭医师便建议她求助专科医师。

  由于拉克丝是黑人,当时能够收容她的医院,是离家三十公里、马里兰州巴尔的摩约翰霍普金斯大学医院的隔离病房。妇科医师在拉克丝的子宫颈上,发现一个约与二十五分钱硬币一般大、凸起的伤口,表面平滑有光泽、呈紫色。医院妇科主任特林德(Richard TeLinde)认为这个伤口是侵入性子宫颈癌的徵兆,而拉克丝打结似的疼痛,正是腺癌的转移所造成。八个月后,她就因癌症病逝。

  然而命运弄人,她的癌细胞—以拉克丝姓名字首命名的海拉(Hela)却存活至今,同时也是第一个大量製造的人体细胞株。科学作家思科鲁特(Rebecca Skloot)首部令人惊艳的非小说类文学作品《拉克丝的不朽生命》,就以真实发生的侦探故事,沿着拉克丝一家的艰苦生活、以及海拉癌细胞株的研发过程两者为主轴,交互呈现,深入探讨医学领域的种族与道德议题。

  海拉这类的不死细胞,由于缺少限制分裂次数的机制,具有无限繁殖的能力。小儿麻痺疫苗与人类乳突病毒等关键的医学进展,都是从海拉细胞株的实验而得。近年来,海拉还应用于发展化疗药物、单株抗体的研究,以及奈米材料环境对于人体组织的影响。儘管这个具粘性的饱满细胞,经过冷藏、複製,或以伽玛射线照射测试原子辐射,或注入老鼠DNA,甚至被送上外太空进行研究,大多数研究海拉细胞的科学家,对于细胞背后这位妇女的了解,却十分有限。

  一九八六年葛德(Michael Gold)所写的《细胞阴谋》(A Conspiracy of Cells),同样以海拉的历史为主题。然而此书对于拉克丝的着墨十分有限,反而是以发表一系列遭受海拉污染细胞株的细胞基因学者尼尔森‧里森(Walter Nelson-Rees)为主角。思科鲁特藉由将拉克丝家族纳入海拉的故事中,凸显解救了无数生命的医疗进展背后,牵涉的社会力量及人性关怀。

妈妈活着,一直活着:《海瑞塔‧拉克丝的不朽生命》  

  特林德和长年研究细胞体外存活之道的细胞培养学家盖依夫妇(George and Margaret Gey),共同研发出一种培养液,不仅能使海拉细胞成功在存活,更能使其以每二十四小时增加一倍的速率快速繁衍,短时间内细胞数量便可超过百万。

  盖依夫妇将海拉细胞免费送至世界各地的实验室作为研究材料。其后,为了测试沙克(Jonas Salk)的小儿痲痺疫苗,科学家採用盖依夫妇的培养方法并近一步扩大培养规模。生技公司莱富(Invitrogen)与生物信赖(BioReliance)则均以大量生产海拉细胞起家。然而同一时间,拉克丝在巴尔的摩的五个小孩,仍然很穷,甚至买不起医疗保险,对于母亲的「不死细胞」更是一无所知。在那个「知会同意」未重视的年代,尤其病人又是住公共病房的黑人,医师未徵求同意即採集细胞的做法十分普遍。

  书中思科鲁特巧妙地将那个细胞研究快速发展的时代,生活艰苦、贫病交加的拉克丝一家,与意图藉由海拉癌细胞获利的有心人对比并陈,格外扣人心弦。

  拉克丝的女儿戴波拉,一直到一九七○年后才从记者那里得知母亲的部份细胞仍然活着。在拉克丝踏进约翰霍普金斯医院隔离病房的半个世纪后,戴波拉在实验室的显微镜下首次看到母亲的细胞,忍不住为它的美丽而讚叹,思科鲁特书中的两个世界,此刻,终于合而为一。

妈妈活着,一直活着:《海瑞塔‧拉克丝的不朽生命》

电影资讯

《The Immortal Life of Henrietta Lacks》-George C. Wolfe,2017

书籍资讯

《The Immortal Life of Henrietta Lacks》-Rebecca Skloot,2010

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