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怀念「守夜的人」-罗乐道牧师 ◎柯仁爱

第十届「总统文化奖」,预定十月十八日由蔡总统亲自颁奖,荣获「人道奉献奖」的黎明机构,稍早才将喜讯传到加拿大给创办人罗乐道牧师,却传来罗牧师于23日在加拿大安祥辞世荣归天家,享寿85岁。黎明教养院预订十月四日举行追思礼拜,怀念这位自许为「守夜的人」的特教先躯。 42年前,因着罗乐道牧师看到社会上有许

N好生活2020.07.09

第十届「总统文化奖」,预定十月十八日由蔡总统亲自颁奖,荣获「人道奉献奖」的黎明机构,稍早才将喜讯传到加拿大给创办人罗乐道牧师,却传来罗牧师于23日在加拿大安祥辞世荣归天家,享寿85岁。黎明教养院预订十月四日举行追思礼拜,怀念这位自许为「守夜的人」的特教先躯。
42年前,因着罗乐道牧师看到社会上有许多失明、跛脚、智障、外表不健全的孩子,在保守封闭的年代,被鄙视、欺负,没有学校可去,家长也很自卑,把孩子关起来、绑起来!求助无门是当时障碍儿家长的困境!而在罗牧师家里,感同身受家长的处遇,一个使命任务潜藏在内心深处!
1968年初,罗牧师夫妇带着2岁的大儿子漂洋过海来到台湾,起先在台中传福音,隔年第二个宝宝诞生,一头金髮可爱的男孩,后来检验出是唐氏症宝宝。再认养一个被弃置在门诺医院的原住民女婴,三岁了不会站立也不会说话,确诊是脑性麻痺又多重障碍!牧师夫妇一度沮丧,但没有放弃;两人不停祷告,从中体悟到这是神的呼召,希望他们用爱彰显神的作为,为此,两人于1973年休假时返回加拿大,赴大学进修特殊教育学程、到启智中心实习照顾经验。1975年再次来台湾时,行李多了两箱特教的启能教材。
再度回到台湾,罗乐道夫妇被指派到花莲,顺利创设门诺富安教会;罗牧师夫妇以「接待一个这样的孩子就是接待主耶稣」的理念,决心分享照顾身心障碍孩子的心得、经验。操着一口道地台湾话的罗牧师四处募款,要办「憨囝仔的学校」,罗爱莲师母四处登门拜访找出智障孩子,牧师当司机接送小朋友到门诺美仑教会主日学教室接受生活教育。成立黎明启智中心。
1994年黎明改制为教养院,提供全日型的照顾,并发展出更多服务型态,逐步走入社区、居家,成立小型作业所、庇护工场、照顾性农场,让身心障碍者有自立、回到社会,进入职场就业的机会。
罗乐道夫妇奉献的种子持续成长茁壮,所留下的足迹典範,一棒传一棒,建立了黎明「不管天黑夜长,陪你守夜到黎明」的文化,带给身心障碍和弱势者温暖和光明。
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